martes, 4 de noviembre de 2008

¿De verdad votan tan poco los norteamericanos?

Éstas son las cifras de participación en las elecciones norteamericanas en los últimos 44 años:

ElectionVoting Age Population
Turnout% Turnout of VAP
1960109,159,00068,838,20463.06%
1964114,090,00070,644,59260.92%
1968120,328,18673,199,99860.83%
1972140,776,00077,718,55455.21%
1976152,309,19081,555,78953.55%
1980164,597,00086,515,22152.56%
1984174,466,00092,652,68053.11%
1988182,778,00091,594,69350.11%
1992189,529,000104,405,15555.09%
1996196,511,00096,456,34549.08%
2000205,815,000105,586,27451.31%
2004215,694,000122,295,34556.69%

Hay que mencionar un par de cosas:

- Estados Unidos no funciona como España, en la que basta con ser ciudadano español y mayor de 18 años para votar. En la mayoría de los Estados americanos (en 48, más el Distrito de Columbia) además de ser ciudadano norteamericano y tener más de 18 años hay que estar registrado para votar.

- Dentro de la población en edad de votar (VAP) se incluye a los ciudadanos extranjeros censados en Estados Unidos, a los presos inhabilitados para votar, y a los enfermos mentales incapacitados. Así que, en realidad, la participación en general suele ser más alta que lo que indica el porcentaje final.

En cualquier caso, y como podéis ver, la participación ha ido bajando desde 1960 hasta marcar un mínimo inferior al 50% en las elecciones de 1996. Pero desde entonces ha vuelto a subir, y las últimas elecciones ya volvieron a acercarse a los niveles de participación de los años 60 (gracias a los esfuerzos de ambos partidos por registrar a nuevos votantes).

La impresión generalizada es que este año se superará el 60% de los votos y alcanzar los 135 millones de votantes (récord histórico absoluto), lo cual sería todo un éxito. Desde luego, las cifras del voto anticipado invitan al optimismo en ese sentido.